猫を飼い始めたら、まず行ってほしい基本的なしつけがあります。子猫の場合はもちろん、大人になった猫でもしつけは必要です。その際に、外してはいけないポイントや、気をつけるべき点など、しつけに便利なグッズと合わせて紹介いたします。

猫のしつけにおいて知っておくべき猫の特性

猫に基本的なしつけを行うために、まず最初に知っておかなければならないのは、猫の特性と特徴です。猫は犬に比べて何かを学び、習得するという行為そのものが苦手な生き物です。好奇心も乏しく、食べ物にそれほど執着しないため、おやつ欲しさに従順になることも稀です。
このような特徴は猫の脳の大きさや処理能力、そして報酬系と呼ばれる回路が弱いことに由来します。例えば、犬は報酬系が発達しているため、「何かをすることでおやつがもらえる」とわかると、その行動を喜んで行うようになりますが、猫は「行動」と「おやつ」が結びつきにくく、また空腹をよほど強く感じていない限りおやつ自体に関心を示しません。

子猫がやってきたら、まずはここから!「ハンドリング」

猫のしつけにおいて、飼い主との関係も非常に大切です。そのため、子猫を買い始めた場合、社会化期と呼ばれる生後2~7週の間にしっかりと「ハンドリング」して人を恐れない、人懐こい猫にすることが有効です。より効果的に、また短時間で猫のしつけをするためには、子猫にはハンドリングをすることをおすすめします。

どんな猫にも必要なしつけ!「トイレ」

猫のしつけで、もっとも重要なのはトイレです。トイレの場所を教える上で有効なのは、「猫が行動できる空間を制限する」ということです。最初のうちは、特定の一部屋に猫の居場所、餌を食べる場所、そして少し離れた場所にトイレを設置します。猫は繊細な面があるので、トイレは部屋の隅の、なるべく飼い主の視線がいかないような場所が好ましいと言えます。例えば、テレビの下やソファーの正面などが不向きな場所です。

どうしても無理ならスプレーを利用しよう

トイレを設置したら、そこがトイレだと猫に教えることが大切です。そのためには、普段からトイレの場所に連れて行ったり、猫がトイレをしそうになったら連れて行く、という方法が一般的です。どうしてもトイレを覚えてくれない場合や、早くトイレを覚えてほしい場合には、トイレのしつけのためのスプレーを利用しましょう。匂いによって、猫がトイレの場所を素早く理解できます。

猫が好きな爪とぎを用意してあげましょう

トイレと同じく、爪とぎのしつけも最初が肝心です。猫は家の中の家具やカーテンなど、一旦好きな爪とぎ場を見つけてしまうと、や止めさせるのは難しくなります。そのため、あらかじめ専用の爪とぎを用意してあげる必要があります。選ぶ際にポイントとなるのが材質です。できるだけ、爪とぎは家の家具にない材質を選び、また、猫は縦の繊維が入ったものを爪とぎとして好む傾向にあるので、縦の繊維がよくわかるように設置することがコツです。

キャリングバックに慣らすこともしつけのうち

お出かけに便利なキャリングバックは、普段から猫が中に入れるようにしておきましょう。猫は初めての場所が苦手なので、入り慣れていないと、いざ出かける時に苦労します。もともと、猫は狭いところが好きなので、普段からお気に入りの場所になるよう慣れさせてあげるためにも、キャリングバックをしまいこまないようにしましょう。

猫の魅力は、自由で気ままなところですが、共同生活をする以上、最低限の基本的なルールは守ってほしいですよね。そして、飼い始めた時はもちろん、飼い続けていると、「決まった場所には入ってほしくない」や「テーブルの上に乗らない」などしつけをしたいことは増えていくと思いますが、そのような時に「根気で負けてはいけない」というのも重要なポイントです。愛猫とのハッピーに過ごすためにも、きちんとしつけをしてあげましょう。

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