飼っている犬が時折ところ構わず粗相をしてしまうという方、それはきっとマーキングです。よく犬が電柱や壁へおしっこをしている姿を見かけますが、あれは犬の習性であり、本来仕方がないもの。ですが、これが室内でとなると話は別。その原因やしつけ方について確認しておきましょう。

オスとは少し違う、メス犬がマーキングをする理由と時期

マーキングとは犬が持つ本能から来る行動で、縄張りを守るとともに他の犬へ誇示するための習性だと考えられています。よく見ると、マーキングをするときは普段よりも高い位置へおしっこをかけようとしているのが分かるはず。小型犬などが逆立ちしてマーキングするのも、同様の理由からですね。

さて、これは主にオス犬に見受けられる行動なのですが、メス犬もマーキングを行うことがあります。それは半年に一度くらいの頻度で訪れる、発情期のとき。時期が決まっていることから、オス犬へ向けて自分が通ったことを知らせる目的でマーキングをしていると考えられています。

マーキングを防ぐしつけ方法①|主従関係を明確に

マーキングは前述の通り本能的な行動ですが、きちんとしつけをすることでかなり軽減することができます。犬のしつけの基本はとにかく主従関係を明確にすること。この主従関係があいまいだと、犬は飼い主よりも優位に立とうとしてマーキングを頻繁に繰り返してしまいます。

しつけの基本は、人間優先を徹底すること。食事のタイミングや部屋を出るときの順番など、ささいなことですがこういったことから犬は段々と飼い主を飼い主として認めてくれるようになっていきます。また良くある失敗として、犬が粗相をしたときにその場で大声を出して叱ってしまうというケースがありますが、これはNG。

排泄行為そのものがいけないことだと認識してしまう可能性がある上に、大声を出すことで「マーキングをすれば構ってもらえる」と勘違いする場合もあるからです。その場限りのしつけではなく、一貫したしつけを意識しましょう。

マーキングを防ぐしつけ方法②|散歩中のしつけとマナー

家の外、つまり散歩中ならば多少マーキングしても構わないかというと、当然そんなことはありません。少しくらいは仕方がない、と犬を飼った経験のある人ならば大目に見てくれるかもしれませんが、そうでない人からすればただただ迷惑な行為です。

犬がそわそわし出したら早歩きでその場を離れる、あるいはリードを引いて興味をそらすなど、飼い主側が気を配るだけでもそれなりに回避することができます。そしてきちんとやめられたときは、褒めてあげて習慣付けていきましょう。

ただ、そういった対策をとっても完全に防ぐことは難しいでしょうから、散歩の際には水を持ち歩き、マーキングした部分を洗い流せる準備をしておくことを忘れないでください。

しつけ以外のマーキングの対策|去勢・避妊手術

動物の本能的な行動を防ぐ方法として最もポピュラーなのが、避妊手術です。出産の予定がない、あるいは子犬が産まれたとしても育てるつもりがないのであれば、検討しておいた方が良いでしょう。特にメスの避妊手術には性ホルモンや子宮に関わる病気を予防する意味もありますので、メリットは非常に大きいです。

ただし、手術にはデメリットも存在しますので、安易に避妊手術を行えば良いというものでもありません。きちんとリスクを理解し、また、確実に本能行動が減少するわけではないということを把握しておきましょう。

まとめ

いかがでしたか?ペットのしつけ方については様々な意見がありますし、特に最後に紹介した避妊手術に関しては、リスクの捉え方によって印象は大きく変わると思います。いずれにせよとても大切な問題ですから、飼い主がしっかりと考えて対応してあげてください。

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