日本人の皆さんなら、猫の好物と言うとマグロやカツオを想像する方が多いと思います。ドッグフードではあまり見かけませんが、キャットフードでは魚味が多いため、よりそういう風に感じさせている面はあります。それでは、海外の猫の好みはどうなのでしょうか?実は、猫の食事事情には世界各国のお国柄が出ているようで、ちょっと調べるだけで意外な事実が浮かび上がってきます。

そもそも、日本の猫って魚が好きなの?

某国民的アニメの主題歌にあるように、お魚をくわえて走り回っているイメージも手伝って、日本の猫は魚好き!というイメージが強いですが、これって本当にそうなのでしょうか?猫はもともと肉食動物であり、ネズミなど小型の陸上動物を獲って食べる習性があります。つまり、元々は魚をあまり食べない動物とされていました。にも関わらず、なぜ日本の猫は魚好きというイメージが強いのでしょうか?

猫はその地域の特産物がお好き?

各地で漁業が盛んな日本では、昔から猫に魚をエサとして食べさせてきた経緯があります。江戸時代の頃は日本人の食生活は魚中心であり、そのおこぼれをもらっていたからこそ、日本の猫は魚を自然と好むようになったと言われているのです。同じように、漁業が盛んな国や地域では魚を好んで食べる猫もいますが、基本的に猫は鶏肉などお肉のほうが好きなようです。その地域の人々がよく食べる食料を、エサとしてわけてもらって生きてきた猫がいるので、自然と「猫はこの食べ物が好きなんだろう」というイメージが地域ごとについているのですね。

インドの猫はカレーが好き!?

日本人も大好きなカレーですが、その本場と言えばやっぱりインド。各種スパイスが効いた本格的なカレーはインドならではと言えますが、そんなインドの人々が愛するカレーはペットとして飼われる猫も食べるとか?これ、猫がカレー好きというよりも、やはり上で書いた日本の事情と同じように、インド人がよく食べるカレーのおこぼれをもらっているからそういうイメージがついたのだとか。インドでもカレーを食べる猫はいると言いますから……そうは言っても、世界中どこの国でもカレーを食べる猫はいます。インドの場合、その絶対数が多いためにカレー好きというイメージがあるのですね。

猫がカレー好きというのはあながち間違っていないかも?

猫がカレーを好む、というのは少し意外かもしれませんが、カレーには猫が大好きなまたたびに似た成分が入っているらしく、その匂いが大好きな猫もいるようです。また、魚がよく穫れる地域の猫は魚好きになる傾向にあるらしいと書きましたが、実はインドやスリランカのカレーには、隠し味として鰹節のようなモルジブ・フィッシュが使われることがあります。この隠し味も猫好みらしく、そのような理由もあってカレー好きな猫がいるのは間違いないようです。ただし、猫に食べさせて良いカレーは、玉ねぎを抜いたカレーであることが絶対条件。強めの香辛料や濃い塩味も猫の健康に良くないので、食べさせる時はくれぐれも材料を吟味しておきましょう。

アメリカの猫はピザを、イタリアの猫はパスタを食べる

海外の猫の食事情もまた、その地域で生きる人々の影響を強く受けています。たとえば、アメリカならばアメリカの人々がよく食べるピザを一緒に食べていますし、イタリアならパスタやピザを一緒に食べているでしょう。もちろん、日によっては猫用のキャットフードを食べますので、毎日毎日ピザやパスタばかり食べているワケではありません。ただ、欧米の人々は日本人と違って元々が肉食人種。つまり、海外の猫もそのお肉を一緒に食べてきた歴史があります。海外では魚味より鶏肉味、牛肉味のキャットフードが主流となっているようなので、やはり海外の猫は日本の猫よりもお肉好きの子が割合的に多いのかもしれませんね。

猫の健康を願うならやっぱりキャットフード

文中で何度も書きましたが、海外の猫も日本と同じように、そこに生きる人々の食生活に根ざした食べ物をもらって生活しているパターンが多く見受けられます。ただ、人間が食べるものは往々にして塩分が高めであり、人間が食べるものをそのまま与えてしまうと健康を損なう可能性もあります。猫の健康を願うのならば、やはり栄養バランス的に安定したキャットフードを食べさせてあげるのが一番かもしれませんね。

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