様々なドッグフードが販売されていますが、どのように選んでいますか。愛犬の好みもありますが、肉や魚の種類やビタミン・ミネラルなど原材料が様々ですね。この記事では原材料に着目し、愛犬に合うドッグフードの選び方をまとめます。

蛋白質が多く必要な栄養素を含んだドッグフード

犬は肉食動物のためタンパク質を多く必要とし、体重1kgあたりに必要なたんぱく質は人の2倍程です。タンパク質が豊富なドッグフードのうち、犬が本能的においしいと感じるのはお肉たっぷりのフードであることからも、チキンなどのお肉を第一主原料とするドッグフードがおすすめです。しかし、炭水化物は活動のエネルギー源となるので、一定量は必要です。犬は肉食動物なので、炭水化物の消化酵素「アミラーゼ」を十分に持っておらず消化管が短いため、サツマイモなど消化しやすい炭水化物を含むフードが適しています。そのほか犬に必要な栄養素は必須脂肪酸で、犬の皮膚を守る毛を健康に保つ成分で、鶏脂などに含まれています。

ドッグフードの原材料や栄養成分を見る方法

それではお肉たっぷりのドッグフードは何を見れば分かるのでしょうか。ペットフードには法律原材料名を記載しなければならないと決められていて、規約・規則で使用量の多い順に記載するよう定められています。原材料表示の最初に「チキン生肉」と書いてあれば、チキン生肉たっぷりのドッグフードであることが分かります。原材料のほかタンパク質、脂質、繊維などの含有割合なども記載されていて、タンパク質が多いフードは30%ぐらいの割合です。「総合栄養食」と書いてあるものは主食用で、必要な栄養バランスを整えてあるフードです。

お肉中心のフードにも色々あるけれどどう選ぶ?

お肉が多いドッグフードのなかでも、お肉の種類は色々ありますがどのように選んだら良いのでしょうか。脂質の種類・量、消化の良さ、ビタミン・ミネラル量などがお肉の種類により違うので、味の好みや犬の健康状態に合わせて選びましょう。たとえば、チキンは消化が良く、鹿肉は低カロリーで、ラムにはカルニチンが含まれています。またチキンのうちでも、チキン生肉、乾燥チキン、チキンミールなどがあります。ミールと書いてあるものはお肉を粉にしたもので、チキンミールやラムミールなど色々なお肉の種類があります。ミールには肉副産物が入っているものとそうではないものがあり、副産物を使っていないものが良いといわれています。

原材料を厳選し、合成の添加物が少ないフード

ドッグフードの原材料はトレーサビリティが確立されているものが安心です。なかには人用の食材と同じランクの原材料を使っているドッグフードもあり、自然放牧のお肉、無農薬野菜、産地限定など原材料へのこだわりをチェックしてみましょう。原材料のほか製造工程や品質管理も重要です。原材料を何日以内に加工しているか、どんな工場で作っているか、材料の安全性やドッグフードの品質をチェックしているかなど、品質管理に関する説明を読んでみましょう。ペットフードの添加物は原材料欄に記載してあり、合成の調味料や着色料が使われているものもあります。無添加や天然の酸化防止剤を用いたドッグフードがたくさんあり、そのほうが安心といえます。

食物アレルゲンを含まないドッグフードを選ぶ

食物アレルギーの症状が疑われるようであれば検査をして、アレルゲンを含まないドッグフードを選びましょう。今まで食物アレルギーがなかった食べ物に対しても途中で発症することもあります。アレルギー症状は皮膚や耳の状態やお腹の調子などに現れます。食物アレルギー用ドッグフードは使用する肉の種類を1種類にしたり、肉の代わりに魚を使ったりしています。色々なアレルギー対応ドッグフードが販売されているので、合うものを見つけてください。

まとめ

犬の体に合ったドッグフードはお肉などのタンパク質がたっぷり含まれている製品です。食物繊維、適量の炭水化物、ビタミン・ミネラルも必要です。原材料や製造工程へのこだわりはホームページなどで調べ、安心してあげられるドッグフードを見つけてください。

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