猫砂の誤食のお悩みをスッキリ解決!理由と対処法を学ぼう!

愛猫が猫砂を食べてしまって困っているといったお悩みはありませんか?鉱物系の猫砂はもちろん、食品由来であるおからを原料とした猫砂であっても防腐剤や防カビ剤等が含まれていますので、猫の健康面を考えると心配ですよね。そこでこの記事では、猫が猫砂を食べてしまう理由と対処法についてまとめてみました。是非参考にしてみてください。

エサが足りていないと猫砂を食べてしまう場合も

猫が猫砂を食べる原因のひとつに、エサが足りていないというケースがあります。空腹を満たすためにエサの代わりに猫砂を食べてしまうのです。特に食品でもあるおからを材料とした猫砂は、食べ物の匂いがすることもあり、食べてしまいやすい傾向にあります。そのため猫が猫砂を食べてしまう場合は、まずエサの量や回数を見直してみることが重要です。一度の食事のエサを増やしてみたり、場合によっては間食を与えてみたりすることも効果的です。特に成長の著しい生後一年くらいの子猫の時期は、たくさんの栄養を必要とするため、推奨とされている量よりも少し多めに与えてみると効果的です。空腹が原因で猫砂を食べてしまっているのなら、エサの与え方を変えれば解決します。まずはこの方法を試してみましょう。

グルーミングの際に毛に絡まった猫砂を食べてしまう可能性も

猫はとにかく頻繁にグルーミング(毛づくろい)をします。これには体を綺麗にしたり、精神を安定させたりする意味があるといわれています。そのため毛に猫砂がたくさん絡まっていると、知らず知らずのうちに猫砂を食べてしまっています。対処法としては猫の毛の状態をこまめにチェックして、汚れていたらしっかりブラッシングをしてやることです。毛の長い種類の猫や、パーマの猫は特に猫砂が絡まりやすいので注意が必要です。また、粒が小さい猫砂は毛に絡まりやすいので、猫の毛の状態によっては粒が大きいタイプの猫砂に変えてみるのもオススメです。グルーミングに伴う猫砂の誤食は意識していないとなかなか気付くことができません。飼い主さんの知らない間に長期間猫砂を食べてしまっているケースもありますので、是非チェックしてみて下さい。

猫砂の食感が気に入ってしまうことも

先にご紹介したグルーミング時の誤食等、何かしらのきっかけで猫砂を口にしてその食感が気に入ってしまった場合、猫砂を食べる習慣が身についてしまうこともあります。特におからタイプの猫砂は食品由来であるため、食べ物の匂いがすることもあり誤食に繋がる傾向が強いといわれています。また、紙を材料とした猫砂も噛み心地が良いため、誤食の習慣に繋がることがあります。このような場合は、おからや紙以外の材料を使用した猫砂に変えてみることをオススメします。猫砂の材料にはおからや紙以外にも、おがくずやシリカゲルや鉱物系といった様々な種類のものが販売されています。猫砂の製品を変えるのではなく、使用している材料を変えることがポイントです。

具体的な原因が見当たらない場合はストレスや病気の可能性も

エサの量や猫砂の種類を工夫しても猫砂を食べる習慣が直らない場合は、ストレスが原因となっている可能性もあります。ストレスをためやすい猫や、ストレスを感じやすい環境に晒されていると、気を紛らわすために猫砂を食べてしまうこともあるといわれています。猫の寝床や食器、トイレは手入れが行き届いていますか?遊んであげたりして可愛がってあげていますか?しつけをする際に厳しく叱ったりはしていませんか?愛猫がストレスを感じる原因が無いかを見直してみることが重要です。忙しくてあまり相手をしてあげられない場合は、ネコタワーやおもちゃ等の遊び道具を与えてあげることも大切です。また、ストレス以外にも病気が原因で猫砂を食べてしまうこともあります。あれこれ手を尽くしても誤食が直らない場合は、念のため獣医師さんに見てもらうことも重要です。

愛猫のストレスサインに気づくためにはこちら!

どうしても直らなければ猫砂の代わりにトイレシートを使おう

これらの方法を試してみても、どうしても猫砂を食べる癖が直らない場合は、思い切って猫砂をやめてトイレシートに変えてみることをオススメします。ただしトイレシートは猫砂と違っておしっこやうんちといった排泄物がそのままの状態となりますので、ニオイが部屋に充満したり、排泄物を踏んだ猫が歩き回ることにより部屋の中が汚れてしまったりといったデメリットがあります。そのため衛生面を考えてこまめな掃除を行って、常にトイレシートを清潔に保つ努力が必要となります。トイレシートはこのような手間がかかりますが、猫砂をいつまでも食べ続けることによる愛猫の健康被害を考えると、時には思い切った判断も必要です。

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