研究で明らかに!犬がうんちのときにくるくる回る意外な理由

磁場が影響していた!犬がうんちのときにくるくる回る理由

犬の飼い主は、いつも犬がうんちをするときに必ずくるくると回る様子を目にしているのではないでしょうか。実はドイツとチェコの研究者がその理由を解明しました。今回は、なぜ犬がうんちのときに回るのかを解説していきます。意外と知られていない豆知識としておさえておきましょう。

犬がうんちをするときにくるくる回る…従来の説は?

犬がうんちをするときにくるくる回ることは、犬を飼っている人なら一度は気になったことがあるかもしれません。うんちをする場所の匂いを探しているということが一番に思いつきますが、実は諸説あるのです。犬はペットとして飼われるようになる以前は野犬として生きていました。野生の犬の場合、自分の身を守るために隙を見せないようにしなければなりません。トイレのときは隙ができてしまうため、外敵に襲われる可能性があります。そのため、うんちをする前にくるくると回りながら周囲に危険が潜んでいないか安全確認をしている、という説があります。ペットとして安全な環境で過ごすことが多くなった犬を見ているとピンとこないかもしれませんが、もともと外の世界でたくましく生きていた本能が残っているのです。

チェコとドイツの研究チームが犬の行動を2年間研究した

チェコとドイツの研究チームが、なぜ犬が用を足すときにくるくる回るのかを明らかにし、注目を集めています。犬を長く飼っている方でも、聞いたことがないという人も多いのではないでしょうか。この研究チームでは、37種類、70匹の犬を対象として、2年間にわたり犬の行動を記録し続けました。記録した行動はなんと7475回という気の遠くなるような作業を経て新事実が明らかとなってきたのです。チェコ・ドイツの研究チームによって調査された犬の行動に関する内容は、科学誌「Frontiers in Zoology」に掲載され、注目を集めました。これまで提唱されてきた諸説とは違い、地球の「地磁気軸」が影響していることを明らかにしたのです。

体軸と磁場を合わせる!南北に体を向けて排泄するという新事実

7475回にも達する犬の行動記録の内訳は、排尿が5582回、排便が1893回です。この膨大なサンプリングの結果、犬は南北に体を向けて排泄するという事実が明らかになりました。犬は磁気感覚があり、磁場を感じ取ることができるために、方角に合わせて体の向きを調整することができるというのです。この研究チームは、犬を含む哺乳類の多くは、自分の体軸を磁場と合わせようとすることがあると結論づけています。こうした磁場と自分の体をマッチさせることができる性質は磁場受容と呼ばれています。犬には目には見えない磁場を感じ取るなんらかの力が備わっているのでしょう。自分の飼っている犬が、くるくる回ったあと、南北に体を向けて排泄することが多いかどうか観察してみると面白いでしょう。

南北に向けない場合もある?観察結果からいえること

愛犬の様子を観察してみると、「確かに南北に体を向けて排泄している!」という場合もあれば、「南北ではなく、むしろ東西に向けている」という場面もあることでしょう。チェコ・ドイツの研究チームの調査によると、南北に体を向けることを好む結果だったということです。同時に、東西方向をできるだけ避けているとの結果も出ています。また、同研究の中では磁場が不安定な場合にはくるくる回る行動が見られないということも判明しています。なお、調査は2年間にわたり続けられましたが、測定期間中の地磁気の変化を参照しながら分析を進めています。2年間、7475回の行動観察を根気強く分析した結果、犬の習性に関する新たな発見があるとは、なんとも興味深いですね。

地面を踏み固める習性が残っているとの立場もある

犬が排泄のときにくるくると回る行動を研究したチェコ・ドイツのチームの報告を受けて、これは野生のオオカミや犬の習性が残っているとする立場もあります。野生のオオカミや犬は、地面を踏んで固めることで、蛇や虫から体を保護していたという説もあります。地面を固めることで、少なくともその部分は地面から自分に危険をもたらすものが出てこなくなるためです。また、自分のスペースを円形状に回ってマーキングしている行動の名残が、排泄時に現れているとする見方もあります。犬の行動に関する研究報告や知見が蓄積されてきていますが、様々な観点から多角的に分析を進めていくことが生物学の面白さなのでしょう。

犬がうんちの前にくるくると回る行動について深く考えたことがなかった飼い主もいるかもしれませんが、国内外で様々な説が提唱されています。チェコ・ドイツのチームが示した磁気軸との関係性は新しい知見であり、注目を集めました。犬が排便時にくるくる回り出したときは「南北を探しているのだな」と、優しく見守ってあげてください。

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