トイレの後の猛ダッシュにびっくり!猫の「トイレハイ」の謎

まったり猫もトイレ後にダッシュ!「トイレハイ」の不思議

猫を飼っていると不思議な行動に驚かされることがありますが、「トイレハイ」もその1つ。トイレに入っていたかと思ったら、おもむろに飛び出しハイテンションで駆け回る…。何か特別なことがあったわけでもないのに何故?と疑問を感じてしまいますね。猫のトイレハイには、一体どんな理由が隠されているのでしょうか?

猫のトイレハイの行動原理は謎に包まれている

排泄行為の後、猛烈な勢いで室内を駆け抜けたり、カーテンを駆け上ったり。爪をバリバリ研ぐ子や異様に鳴き声を上げる子、ひたすら砂をかける子もいますし、トイレハイが見られない子もいます。中には、トイレの前にハイになる猫もいて、その行動はさまざまです。
トイレハイという言葉を知らなくても、猫を飼っているのならその様子を見たことがある人も多いのではないでしょうか。トイレハイは、犬でもたまに見られる行動ですが、やはり猫の方が顕著。特に、うんちの後によく見られるので、またの名をうんちハイともいいます。
人間から見るとこの不思議な猫の行動、猫に尋ねても答えるわけがなく、実は明確な理由はわかっていません。ですが、猫の歴史や生態からいくつかの説が推測されています。

縄張りを持って暮らしていた猫の祖先の名残り

砂漠で暮らすリビアヤマネコを祖先とする猫。その野生の名残ではないかというのが、有力な説です。現代でも多くのネコ科の動物は、単独で狩りをして食物を得て生活しています。
野生の中で暮らしていた猫の祖先たちも、個々に狩りをする縄張りを持って暮らしていました。縄張りを示すためには、分泌物や排泄物によるマーキングが必要です。この猫のマーキングの習性は現在でも見られますね。
しかし、マーキングによって縄張りを明らかにする一方で、その範囲を広く持てば持つほど、別の固体との争いや天敵との遭遇の可能性も増えてくるわけです。そのため、用を足したら生活の場へ猛ダッシュで逃げ帰ってくるというのが、トイレハイの理由の一説です。

野生の中では危険との背中合わせであった排泄行為

俊敏で高い運動能力を持つ猫も、排泄する間はさすがに無防備な体勢になってしまいます。縄張りを主張するマーキングのためには、目立つ場所で排泄行為をしなければ意味がありません。一説には、あえて高い位置や通り道で排泄していたとも言われています。いかに猫といえど、その行為の途中で天敵に襲われたら、すぐに反応することはできません。野生の中での排泄行為はそれ自体が危険と背中合わせであり、場所によってはとてつもない緊張を伴うものであったでしょう。
うんちを無事に終えた途端、一気にその緊張状態から解かれるため、元気を通り越して興奮状態になるというのが、もう一つの説です。

うんちを出してすっきり!気持ちよさからハイに

更に、単純にうんちを出してすっきりした気持ちよさから、トイレハイになるという説もあります。これは、用を足している間は副交感神経が優位となり、終われば交感神経が刺激されるという体の機能と関連しているものです。用便が終わり、交感神経が活発になった状態が、トイレハイにも表れているわけですね。
しかし、この機能は猫だけが持つ特有のものではありません。人間でも、緊張やリラックスが排便に影響することがあります。排便後のすっきりした解放感は、多少なりとも誰でも感じたことのあるものでしょう。
猫のトイレハイだけが目立っているのは、猫が体内の変化を本能のままに表現しているから、という説です。一部の犬に見られるトイレハイは、猫の祖先とは無関係ですから、この説もあながち的外れとも言えません。

中にはトイレや体にストレスを感じていることも

いつもはうんちを丁寧に砂で覆っているのに、トイレハイのときにはそのままにして飛び出してしまう。そんな場合は、何かトイレに気にいらない点があるのかもしれません。猫の多くは清潔なトイレを好みます。
トイレの清掃時にいつもと違ったところがないかチェックしてみましょう。普段より回数が少ないようなら、トイレに不満を持っている可能性があります。一回り大きいトイレに交換するか、トイレ掃除の回数を増やすと解決するでしょう。
トイレハイのほとんどは病気とは関係がなく、猫のほほえましい行動に過ぎませんが、中には、肛門腺に液が溜まっていたり、便秘になっていたりすることもあります。愛猫の様子を見ておかしいと感じたら、動物病院を受診してくださいね。

初めて見たときにはびっくりしてしまう猫のトイレハイ。野生や本能がささやいているのだと考えれば、夜中の騒ぎも大目に見てあげられるかもしれません。そうした猫の不思議も魅力ととらえて、愛猫と仲良く付き合っていきましょう。

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